Semiramide in Ascalona, Venezia, Pasquali, 1744

 SEMIRAMIDE IN ASCALONA
 
    [Venezia, Giambatista Pasquali, 1744]
 
 ARGOMENTO
 
    Semiramide, che fu moglie di Nino e regnò sugli Assiri dopo la morte di lui, fu nativa di Ascalona, città antica e nobile della Siria, il che non solo da più scrittori viene asserito ma confermato ancora da molte medaglie, quivi battute in tempo degi imperadori romani, nelle quali ella si vede scolpita. Fu creduto che suo padre fosse un certo Simma, pastore di quel contorno, al quale io do il nome finto di Simmandio, scoprendolo poi per Oropaste, già principe di Ascalona, donde in sua giovanezza era stato cacciato da Nino suo vincitore. Semiramide fu prima amante e anche veramente moglie di Mennone ch’era governatore della Siria e uno de’ satrapi principali e favoriti di Nino. Passò ella dipoi, vivente Mennone e in tempo che facevasi la guerra contra i Battriani, alle seconde nozze con Nino, il quale, per racconsolarlo di tal perdita, gli offerse in moglie una propria figliuola che però nel dramma si finge esser sorella di Nino; ma Mennone, spinto dalla disperazione e dalla gelosia, s’impiccò con un laccio. Questo argomento, tratto in parte da Diodoro (libro II), da Giustino e da altri, è il principale fondamento del dramma, dove si frappongono, per arricchirne il viluppo, gli amori di Belesa, di Arbace e di Aliso.
    La scena è nelle campagne di Ascalona, presso al tempio di Venere Urania.
 
 ATTORI
 
 NINO re d’Assiria, amante di Semiramide
 SEMIRAMIDE figliuola di Simmandio, sposa promessa di Mennone ma amante di Nino
 BELESA sorella di Nino, amante d’Arbace
 SIMMANDIO pastor di Ascalona, padre di Semiramide ma che infine si scopre per Oropaste, già principe di quella città
 MENNONE generale e favorito di Nino, sposo promesso di Semiramide ma amante di Belesa
 ARBACE principe de’ Medi, amante di Belesa
 ALISO capo de’ pastori di Ascalona, amante di Semiramide